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¿Conoces el sistema que existe para clasificar los videojuegos?, en este articulo te vamos a explicar todo lo necesario.

Comencemos con un poco de historia, oficialmente el nacimiento de la clasificación de los videojuegos como una prioridad surge en 1994 en Estados Unidos, pero existen muchos antecedentes, desde Nintendo que tras lanzar la NES al mercado (1983 al 1987) tenia controles propios, a la inclusión voluntaria por parte de los desarrolladores y publishers de la época de diversas advertencias en sus juegos.

Pero al ser una industria joven, muchos estándares regulatorios compartidos no existían, hasta que 3 juegos cambiarían todo, el mítico Mortal Kombat, el Doom original y tal vez un juego menos conocido hoy en día, Night Trap (juego de terror lanzado en 1992). Detrás de la polémica que causaron en su momento estos títulos, una unión entre grandes desarrolladores y publishers dio lugar a la fundación de la Asociación de Software Interactivo Digital o IDSA por su siglas en ingles, con el objetivo de crear un sistema de autorregulación para clasificar los videojuegos por sus contenidos según edades.

ESRB

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

Entertainment Software Rating Board (ESRB) es la evolución del primer organismo autoregulador, el ISDA y antes de continuar una aclaración muy importante, cada país o región tiene sus propios organismos regulatorios y clasificaciones (generalmente son una aplicación de las restricciones por edades que surgieron de sus clasificaciones provenientes del cine) pero en este articulo vamos a ver los mas reconocidos y utilizados.

Volviendo a ESRB, actualmente existen 6 tipos de clasificaciones:

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido por lo general es apto para todas las edades. Puede que contenga una cantidad mínima de violencia de caricatura, de fantasía o ligera, o uso poco frecuente de lenguaje moderado.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido por lo general es apto para personas de 10 años o más. Puede que contenga más violencia de caricatura, de fantasía o ligera, lenguaje moderado o temas mínimamente provocativos.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido por lo general es apto para personas de 13 años o más. Puede que contenga violencia, temas insinuantes, humor grosero, mínima cantidad de sangre, apuestas simuladas o uso poco frecuente de lenguaje fuerte.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido por lo general es apto para personas de 17 años o más. Puede que contenga violencia intensa, derramamiento de sangre, contenido sexual o lenguaje fuerte.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido es apto sólo para adultos de 18 años o más. Puede que incluya escenas prolongadas de violencia intensa, contenido sexual gráfico o apuestas con moneda real.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

No se ha asignado una calificación final de ESRB. Solo aparece en la publicidad, marketing y materiales promocionales relacionados con un juego físico (por ejemplo, el que viene cerrado en caja) que se espera que tenga una clasificación de ESRB y debe ser sustituida por una clasificación de juego una vez que se haya asignado.

Pero… ¿Cómo funciona?, existen dos métodos de calificación, el primero orientado a juegos con formatos físicos de distribución y consta de un cuestionario que es completado por el publisher, mencionando el tipo de contenido que puede tener su juego y finalmente una grabación del gameplay del juego, la cual es evaluada por un equipo que otorga una clasificación. Finalmente esta información es comparada y se clasifica al juego para su lanzamiento (esta clasificación no es fija y puede cambiar con el tiempo según el contenido agregado o quitado de un videojuego).

En formato exclusivamente digital desde el 2013 se recurre al IARC para la clasificación del contenido. Lo cual consta de rellenar y enviar un cuestionario para la clasificación automática del juego, pero no nos adelantemos.

Si llegaste hasta este punto del articulo, pensaras que esta bien este sistema de autocontrol pero ¿existe una sanción real por el incumplimiento del mismo? y la respuesta es si, desde multas que pueden llegar a 1 millón de dólares, el retiro del juego de tiendas virtuales y el alto a la distribución de copias físicas del mismo son algunas de las sanciones que puede experimentar un publisher en falta.

PEGI

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

Pan European Game Information (PEGI), como se darán cuenta es el sistema de autocontrol europeo el cual es usado por un total de 38 países y nació en 2003 para buscar unificar los diversos sistemas de clasificación que existían hasta el momento en europa. Este sistema de clasificación por edad fue desarrollado por la Federación de Software Interactivo de Europa (ISFE, por sus siglas en inglés) Actualmente consta de 5 tipos de clasificaciones:

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido de los juegos con una clasificación PEGI 3 se considera adecuado para todos los grupos de edad. El juego no debe contener sonidos o imágenes que puedan asustar a los niños pequeños. Una forma muy leve de violencia (en un contexto cómico o en un entorno infantil) es aceptable. No se debe escuchar un lenguaje inapropiado.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

El contenido del juego con escenas o sonidos que pueden atemorizar a los niños más pequeños debería incluirse en esta categoría. Las formas muy suaves de violencia (violencia implícita, no detallada o no realista) son aceptables para un juego con una clasificación PEGI 7.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

Los videojuegos que muestran violencia de una naturaleza un poco más gráfica hacia los personajes de fantasía o violencia no realista hacia los personajes humanos entrarían en esta categoría de edad. Puede haber insinuaciones sexuales o posturas sexuales, mientras que cualquier lenguaje inapropiado en esta categoría debe ser leve. Los juegos de azar, tal como se llevan a cabo normalmente en la vida real en casinos o salas de juego, también pueden estar presentes (por ejemplo, juegos de cartas que en la vida real se jugarían por dinero).

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Esta clasificación se aplica una vez que la descripción de la violencia (o actividad sexual) alcanza un nivel semejante al que se esperaría en la vida real. El uso de lenguaje incorrecto en los juegos con clasificación PEGI 16 puede ser más extremo, mientras que los juegos de azar y el uso de tabaco, alcohol o drogas ilegales también pueden estar presentes.

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

La clasificación de adultos se aplica cuando la violencia alcanza un nivel tal que se convierte en una representación de violencia brutal, asesinato sin motivo aparente o violencia hacia personajes indefensos. La glamurización del uso de drogas ilegales y la actividad sexual explícita también deben incluirse en esta categoría de edad.

Igual al sistema ESRB, existen dos métodos de calificación tanto para juegos digitales como físicos, en el primer caso funciona exactamente igual, se envía y se sigue la metodología del IARC, en el caso de un juego físico encontramos la primer gran diferencia, antes de su lanzamiento y despues de enviar un formulario de evaluación del contenido, el publisher tiene que enviar una copia del juego para ser analizada, con el fin de asegurar una clasificación correcta.

El incumplimiento asegura sanciones, por cada sanción dependiendo de lo grave que sea pueden existir multas de hasta 500 mil euros, aparte de las consecuencias ya mencionadas de retirar el juego de los mercados de cada país.

IARC – International Age Rating Coalition

Entender para aprender, clasificaciones de edad de los videojuegos

La metodología es simple, se llena un formulario, se envía y de manera casi automática se recibe el resultado, dando una clasificación al juego. Luego queda en cada organismo revisar dicha clasificación. Esto permite a publishers y desarrolladores de productos enteramente digitales a tener un método ágil y confiable de clasificación.

El gran volumen de producción y publicación de títulos exclusivamente digitales dieron lugar a que se buscara una manera efectiva de clasificar estos títulos y dar un contexto mas seguro a sus jugadores. Por lo tanto en 2013 la Coalición Internacional de Calificación por Edad (IARC, por sus siglas en inglés) nació.
Este sistema de autorregulación fue diseñado con la colaboración de autoridades de calificación y con el asesoramiento de numerosos fabricantes de juegos y tiendas digitales para crear un sistema unificado que traduzca su clasificación a la clasificación que tendría un producto en cada país o región.

Pensamientos y opinión propia

Actualmente no existe un sistema verdaderamente unificado de clasificación única para todo el mundo y siendo realistas a pesar de existir sanciones, de manera practica solo afectan a títulos principalmente que tienen lanzamientos en medios físicos. La mayoría de lanzamientos exclusivamente digitales a pesar de contar con el sistema IARC, si son desarrollados por indies o hobbistas y lanzados por tiendas digitales o medios que no están sumados a este sistema, la autorregulación queda en manos de la tienda digital (caso App Store) o del desarrollador.

Lo cual no es algo malo per se pero si crea irregularidades y a veces abusos con falsas clasificaciones.

Por otro lado existe un problema mayor, la falta de conocimiento sobre estos sistemas de clasificación por edad que tiene el publico en general, puedo dar como ejemplo, que varias veces me ocurrió que algún padre indignado en eventos de videojuegos en donde participamos, me preguntara, ¿por qué los desarrolladores hacemos juegos tan violentos o que asustaban a sus hijos?…

Dando lugar a una explicación de mi parte sobre la existencia de la clasificación de los juegos por edades y también invitándolos a formar parte de manera mas activa en las sesiones de juegos de sus hijos, ya que jugar con ellos es la mejor manera de aprender sobre juegos y ser mas consientes en la compra de los mismos, considerando las clasificaciones y edad de sus hijos.

Finalmente, espero que este articulo contribuya a informar un poco mas sobre este tema, que pueda ser realmente de utilidad, porque crear una industria mas consiente y un publico mas educado sobre esta temática, sigue siendo responsabilidad de los desarrolladores.

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